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他身高不足1米,却成为一百多年前的国际明星,娶了两位外国太太

15948阅读周知惟

他是个成年男子,身高却只有71厘米,体重不到18公斤,很难想象,这样的身体条件如果没人照顾,怎么在世上生存?

如果他生活在今天,他也许可以通过考上名校,尽管毕业后也会屡遭用人单位歧视,但只要具有真才实学,找份工作糊口也不成问题。可是,他偏偏生活在中国最不堪的晚清时期,他没有显赫的背景,也没有过人的学历资本,以他这样的条件,如何才能在乱世中生存?

但事实上,他非但得以在乱世中立足,而且他的晚年还似乎活得很惬意,他有一个农场,先后娶了两任外国太太,一直活到近90岁高龄才去世。

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但这位近代传奇小个子,在中国史料上没有留下蛛丝马迹,而是被美国斯塔克历史学会网站等平台记载。这其实也不足为奇,因为他的成名后的生活环境并不在中国,而是美国。

他的名字叫车玛(Che Mah音译,已中文名不可考),1838年出生于浙江舟山,1881年被人带到美国,成为美国马戏团的一名杂耍艺人。据说,他“美漂”的契机,是被美国马戏团的星探发掘。

车玛被称为当时世界上最矮小的男子。他在马戏团工作后,很快成为当地的表演明星,马戏团的观众人数因之大涨。后来,马戏团觉得车玛具有宣传价值,便将他工作时的照片制作成明信片,在欧美市场销售,居然销量火爆,让车玛顿时成了国际明星。其后,他受到世界各地的演出邀约,先后在欧洲各大博物馆和马戏团演出。

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出名以后,车玛成为记者们争相采访的对象,车玛的表现倒也不失从容,面对记者问他是否是世界上最矮男子的尖锐问题,他侃侃而谈:“虽然有的小孩子比我矮,但我确实是世界上最矮的成年男子。”后来又有人问他是何感受,他答道:“男人不是靠身高赢得尊重,而是靠智慧与知识。”

外国人见他面对如此的大场面、刁钻的问题,也毫不怯场,风轻云淡,有礼有节,对他也生出几分敬意,称他为“最有礼貌、最有智慧的小矮人”。由于人品很好,车玛的演出越来越多,他长年在世界各地巡回演出,这不仅为他博得了极大的知名度,也积累了不菲的财产。

车玛也开始娶妻,过正常人的家庭生活。他的第一任妻子名叫路易莎·科尔曼,和他是同事,是马戏团的空中飞人;第二任妻子,名叫诺拉·克利夫兰,原本是他的管家。值得一提的是,他的两任妻子身高均正常,第二任妻子体重还达90公斤。不过,第二任妻子和他结婚14年后离婚,理由是车玛难以满足她。

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在马戏团工作了二十多年后,1905年,车玛正式退休。退休后的车玛小日子过得如鱼得水,他在美国买了一座农场,雇工经营。后来,农场经营不善,他索性卖掉了农场,在诺克斯买房定居,悠哉度日。1926年,88岁高龄的车玛去世,被葬在诺克斯皇冠山公墓的最高点。

车玛的一生,不可谓不传奇。他虽然身高存在极大缺陷,但他并没有因此自卑,自甘堕落,自我沦丧,而是自强不息,靠努力与智慧赢得幸福的生活、安定的晚年,这样的人值得人们尊敬。谁说不是呢?

晚清 车玛

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