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南明皇帝向教皇写信求援 八年后才收到回信 此时他已兵败流亡

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满清入关击败李自成后定鼎北京,不久便渡江进攻南明小朝廷,意在混一南北,杜绝宋金对峙的局面重演。对于清军的攻势,南明军队起初尚能抵挡一二,但不久便溃败连连,疆土日蹙。到永历帝之时,危亡的形势更加严峻。在这种情况下,永历帝在大太监庞天寿的建议下,向素无瓜葛的罗马教廷遣使求援,这究竟是怎么回事呢?这一切,先要从庞天寿的身份和经历谈起。

庞天寿曾接受汤若望的洗礼成为天主教徒庞天寿曾接受汤若望的洗礼成为天主教徒

庞天寿早年间侍奉崇祯帝,做过御马太监,在京城的时候,便已接受大传教士汤若望的洗礼,成为一名天主教徒。李自成攻陷北京之前,庞天寿因为奉使南下才幸免于难。南明小朝廷建立后,庞天寿又先后侍奉弘光、隆武二帝,位至司礼监,备受重用。隆武帝久闻葡萄牙人的武器先进,尤其是红衣大炮威力无比,为对抗汹涌而至的清兵,便派庞天寿为使,携意大利传教士毕方济赴澳门求援。

然而等到庞天寿求得澳门援军300人、火炮6门回程复命时,却在途中惊闻隆武帝遇难的噩耗,旋又获悉桂王朱由榔已在肇庆登基的消息,遂改道奔肇庆,投奔永历帝。庞天寿到达肇庆后,将澳门援军介绍给永历帝,令后者大感兴趣。1647年2月,清军李成栋部进攻桂林,守将瞿式耜向朝廷求援,永历帝抱着试一试的态度,将澳门雇佣军编入援军队伍,赶赴桂林参加防守。

永历帝写信给教皇请求援助永历帝写信给教皇请求援助

令永历帝君臣没想到的是,这支小型雇佣军,竟然凭借着洋枪洋炮,杀得清兵丢盔卸甲、大败亏输。消息传来,整个小朝廷兴奋至极,由对洋械的迷恋,上升为对洋教的崇拜。正是在这种氛围下,雇佣军随军教士瞿纱微成为御用神甫,一口气将马太后、王皇后、皇子朱慈煊,乃至宦官、宫女全部发展成天主教徒,唯有永历帝本人因顾及体面,没有接受洗礼。

其实,永历朝廷之所以接受天主教,最根本的目的,还是期望获得洋人更多的支持,利用他们的洋枪洋炮为复兴大业出力。但永历帝深知,仅凭目前这点外援根本不可能达到目标。所以等到清兵主力再次南下时,永历帝一面争取澳门总督尽量多的提供援助,一面派陈安德与波兰传教士卜弥格,携带马太后的亲笔信出使罗马教廷,向教皇直接求援。永历五年(1651年),陈安德与卜弥格正式启程。

教皇英诺森十世对永历帝的请求置之不理教皇英诺森十世对永历帝的请求置之不理

然而广东与罗马远隔万里之遥,所以等到使团乘船到达意大利半岛时,已是次年年底。然而此时的教皇英诺森十世对援助南明一事并不感冒,态度消极,让使团在意大利一等便是三年。1655年12月,英诺森十世病逝,新任教皇亚历山大七世接见南明使团,但告知他们自己无力提供实际援助,唯一能替南明做的,便是为皇帝及其家人祈祷。

虽然没有实现出使的目标,但使团还是携带着教皇的回信,在葡萄牙国王处获得愿意援助南明的承诺。1656年3月,使团回程复命,当船只行驶至葡萄牙在印度的殖民地果阿时,获悉永历政权已岌岌可危的消息。尽管葡萄牙国王三令五申不得为难使团,但殖民当局还是禁止他们离开果阿赴澳门,迫使使团只能走陆路至暹罗,然后雇船奔赴越南北部,再经中越边界赶赴云南。

陈安德回国后,永历帝已在流亡途中陈安德回国后,永历帝已在流亡途中

1659年初,当陈安德历经千辛万苦(此时卜弥格已在越南亡故),将教皇回信送到永历帝书中的时候,南明危亡的局势已无法弥补。看着这封迟到的,而且没有任何价值的教皇回信,永历帝的心中,只有苦笑而已。

同年,永历帝在吴三桂的逼迫下,先是撤往中缅边界,再转入缅甸境内,成为外国的人质。1661年,缅王莽白发动“咒水之难”,杀死大批南明官员并囚禁永历帝,随后又将其送给吴三桂。

永历帝被吴三桂所害,明朝正式覆亡永历帝被吴三桂所害,明朝正式覆亡

1662年6月1日,永历帝父子及眷属25人在昆明篦子坡被吴三桂用弓弦勒死,终年40岁。至此,大明王朝正式覆亡。

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