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他是美国最佳总统,曾一手缔造经济奇迹,主要政策却来自失败前任

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提起美国最杰出的总统,人们一定不会忘记富兰克林·罗斯福这个名字。毫无疑问,罗斯福是那个时代的伟人。作为美国唯一连任四届的总统,罗斯福推行“新政”以复苏经济、领导美国战胜法西斯,并在战后世界秩序的构建过程中发挥了关键作用,多次被评为美国最佳总统。事实上,正是罗斯福的实用主义倾向使得他不拘泥于刻板教条,从而在内政外交方面都取得了令人惊叹的成就。比如著名的“罗斯福新政”,便是其务实态度的最佳体现。

罗斯福纪念铜像罗斯福纪念铜像

对于1929年的那场经济危机,许多人坚信是由股市崩盘所引起的,这种说法显然是站不住脚的。在经济危机前,美联储向市场投放了大量货币,使货币供应量的增长幅度远超实体经济,短期内造成了严重的通胀。生产者被扭曲的价格所误导,以为产品供不应求,便盲目扩大生产规模;消费者感觉自己的收入提高,便大肆挥霍,导致在短期内形成了虚假繁荣,史学家称其为“怒吼的二十年代”。

然而泡沫总有破灭的时候。随着时间推移,发现生产成本不断上升的生产者猛然停产,消费者发现物价飞升后也大幅削减开支。风向突变之后,股市出现暴跌,大量资金化为乌有,进而掀起银行挤兑风潮。紧接着,美联储又以实际行动火上浇油——在意识到货币发行量过多之后,决定正式缩减货币供应量。这一举措直接令美国经济陷入严重通缩,以高昂成本制造的产品售价持续暴跌,最后竟不能弥补成本。

经济大萧条时期的美国经济大萧条时期的美国

陷入经济萧条后,国会强行通过法案向企业征收所得税,还宣布退出了关税法案。同时,最低工资法等违法市场规律的政策又再次废掉了价格机制的调节作用,诸多企业相继倒闭,大量劳动力随之失业。可见,股灾不是经济危机的主要原因,只不过为接下来的十年萧条拉开序幕,而经济大萧条的“锅”,胡佛的前任——柯立芝总统至少得背一半。

在后世史学家看来,时任总统胡佛因意识形态的缘故偏爱古典自由主义,所以拒绝动用财政资金刺激美国经济,而罗斯福则果断推行凯恩斯主义的“新政”,挽救美国于深渊之中。这种观点曾风靡一时,直到70年代一系列经济事件的出现才渐渐消弭,不过至今仍有大批拥趸坚信不疑。严格地说,这一观点的事实成分有限,更多的倒是添油加醋。

胡佛总统剧照胡佛总统剧照

作为社会工程学的忠实信奉者,胡佛赞同政府应代替商人来管理经济,弱化市场价值观和逐利动机,为人民谋福祉。在威尔逊战时政府任职期间,商务部长胡佛主导实施了一系列经济干预政策,不仅将商务部从一个默默无闻的普通部门提高到权力中心,还为此赢得了世界级的声誉,高尔基、凯恩斯等人都纷纷夸奖他。

遗憾的是,当胡佛在1929年登上总统宝座时,导致日后经济萧条的主要因素已经开始运行,而他未能采用有效办法予以解决。但不论从哪个方面而言,胡佛的经济政策都有了日后“凯恩斯主义”的典型特征。为激活经济,胡佛政府大幅增加政府开支以修建胡佛大坝、旧金山海湾大桥等大型工程;通过新的税收法案,实现了美国税收在和平年代的最大增长;限制证券交易、调查股票市场;提高关税,将经济萧条引到欧洲。

胡佛大坝胡佛大坝

在胡佛的干预主义政策下,美国的大萧条延长了四年,金融体制几乎全部瘫痪。然而到1932年时,最糟糕的时期其实已经过去,但缓慢且虚弱的经济复苏显然无法令知识分子们满意。当发现市场经济突然崩塌后,他们本能地转向左翼支持计划经济,对市场经济更是大肆攻讦。因此,具有“胡佛反对者”标签、与知识分子阶层交好的罗斯福顺利出任总统。

为展现出新一届与胡佛政府截然不同,罗斯福和同僚们煞费苦心。针对在胡佛时期已经开始的经济复苏,罗斯福坐享其成,利用媒体记者启动“炉边谈话”栏目,俘获了大量支持者。由于民主党顺利掌握了国会,罗斯福完全不会担心遇到任何掣肘——这恰恰是前任共和党籍总统胡佛执政时的最大阻力。不到一天的时间内,国会通过了《紧急银行业法案》,并以破纪录的速度通过了计划经济政策,著名的“百日新政”由此开始。

罗斯福总统旧照罗斯福总统旧照

这些政策乍一看给人以大刀阔斧的改革印象,但其背后却缺乏实质性的经济政策作为支撑。在他的任期内,联邦储备银行是实施通货膨胀政策的,但这一策略已连续施行了十年,与罗斯福无关。反观《紧急银行业法案》《工业借贷法案》与《房屋拥有者借贷法案》,都是胡佛时代金融政策的衍生,《证券交易法案》《金融法案》则是延续胡佛改革商业运作方法的尝试。深受工人和工会支持的《劳动关系法案》,其实质不过是扩展了胡佛的《诺里斯--拉瓜地亚法案》。很大程度上,“罗斯福新政”内容源自对“胡佛经济学”的修补。

投资105亿美元、雇佣850万人,兴建7.7万座大桥、66.4万英里公路、285个机场、12.2万栋楼房和大量公园、水库,这些具体化的措施与胡佛的作为并无而已。唯一不同的是,罗斯福重启了威尔逊在一战时的经济计划,通过向田纳西流域提供廉价能源以吸引南部选民。通过“通胀”措施,美国经济迅速恢复,1937年时已重新回到了1929年的水平,失业率也降到14.3%。

“雅尔塔会议”期间的罗斯福“雅尔塔会议”期间的罗斯福

然而到了年底,失业率就陡增至19.8%,暴露出罗斯福新政的脆弱一面。美国经济真正得以恢复,是1939年9月1日“二战”爆发之后,欧洲战争为美国经济做出了至关重要的贡献。罗斯福则因“二战期间”政治及军事上的成功,被理所当然的伟人化,其基本延续前任的经济政策也就转化成了神话和治愈危机的“灵丹妙药”。

美国总统 胡佛 富兰克林·罗斯福

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