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春秋晚期的诸侯霸主越国为何没有进入“战国七雄”行列?

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越国是华夏族在中国东南建立的诸侯国,国君为姒姓,其始祖为夏朝君主少康的庶子无余,是大禹的直系后裔。越人以强悍闻名,早在春秋初期,齐桓公称霸中原时就曾说过:“天下之国,莫强于越。今寡人欲北举事孤竹、离枝,恐越人之至,为此有道乎?”,可见当时作为中原霸主的齐国想往北发展,却单单顾虑南方越人的进攻。到春秋晚期,越国一度灭亡正在称霸中原的吴国,迁都琅琊(今山东临沂),并在徐州与齐、晋等诸侯会合,向周王室进献贡品。周元王派人赏赐祭祀肉给越王勾践,称他为“伯”(霸主的意思),勾践由此成为春秋时期的最后一位霸主。那么问题来了,如此强大的越国为何最后没有进入“战国七雄”(战国时期七个最强大的诸侯国的统称)行列,越国到底发生了什么事情,这究竟是怎么一回事呢?

春秋诸侯春秋诸侯

这个事还得由勾践灭吴称霸诸侯开始说起,虽然当时越国突然冒出来在中原称霸,但毕竟有点“暴发户”的意思,骨子里还是被中原诸侯视为“蛮夷”,历史记载他们“断发纹身”,和中原文化格格不入!这一点和楚国当初的情况何其相似,春秋早期楚成王欲争霸中原时,被称作“蛮夷”,为此差点遭到“尊王攘夷”齐桓公的讨伐。当然楚国不止被视作“蛮夷”,其表现也的确配得上这个称号:楚成王无视中原外交礼仪无端扣押宋襄公,然后他的儿子楚穆王又弑君篡位杀死了楚成王,类似事件还有很多。到楚成王的孙子楚庄王时期情况得到明显改观,楚庄王称霸中原后,楚国人迅速吸取了中原的先进文化。就在多年以后,楚国文化甚至赶超中原,以致于列国纷纷推崇“楚服”、“楚乐”等等。

越国当时的情况也是一样,虽然武力强盛,但是根基不稳。再加上勾践本人经历过三年苦役,卧薪尝胆,深知越国文化的落后,这也是他迁都琅琊的主要原因,目的就是为了加强越国与中原列国之间的沟通交流,以学习中原先进文化。

只不过在这个学习的过程中,越国发生了所谓的“越人三弑其君”的悲剧,也就是说越国连续发生了三起弑君篡位的恶性事件,这也直接导致了越国因为内乱而迅速衰落,其衰落的整个过程我们可以从它迁都的时间表就能看出端倪:

公元前473年,越国灭吴称霸中原时,为积极发展与中原各国之间的关系,勾践将都城从故都会稽迁到琅琊(今山东临沂)。

公元前379,也就是越王翳在位的第三十三年,由于晚年实在顶不住中原诸侯虎视眈眈的压力,从琅琊迁都吴(今江苏苏州),被迫返回江南。

公元前360年,越王无颛刚刚即位时,为了摆脱颓势,又将国都从吴迁回故都会稽,但依然不能阻挡越国衰落的命运。

当然越国都城不断南迁只是表象,真正深层次的内在原因还是内乱!所谓的“越人三弑其君”到底是个什么情况呢?笔者整理了越国发生的这三次弑君篡位事件:

1、勾践死后,儿子鹿郢继位,史称越王鹿郢,越王鹿郢死后,儿子不寿继位,史称越王不寿。在不寿担任越国国王的第十个年头,也就是公元前448年,野心勃勃的太子朱勾发动政变残忍地将其父亲杀害后自立为君,史称越王朱勾。《竹书纪年》中记载:“不寿立十年见杀,是为盲姑,次朱勾立”。

2、越王朱勾死后,太子翳即位为君主,史称越王翳。越王翳的弟弟豫,为了继承王位,连续谋害三个王子。随后,他又挑唆越王,企图除掉太子诸咎,遭到越王拒绝。太子诸咎得到消息后非常害怕,出于自身安危考虑,最后索性率领军队发动宫廷政变赶走豫,包围王宫,杀死父亲越王翳以后企图自立,这一年是公元前376年。不幸的是仅仅三个月后,太子诸咎又被越国人群起而杀之,越国陷入内乱。

3、“诸咎之乱”后,越国贵族间的互相残杀,造成越国政局混乱、社会动荡、经济倒退,越王勾践开创的霸业迅速走向衰落。据历史记载,内乱导致当时越人不能控制自己,于是在吴地的越国人(实际上就是原来的吴国人)拥立诸咎之子错枝为王。错枝目睹多次宫廷政变后,本来不想当这个越王,但是被硬推上王位。

错枝即位为越王后,越国政治基本操控在吴地的越国人手中。这时候在原来越地的越人也不甘让吴地的越人操纵越国政治,于是才过了三年,留在越国故地的卿大夫寺区率兵平叛,杀死祸首豫,进入吴地,打击了吴国旧贵族并废黜错枝,拥立了越王翳之子之侯(又名初无余)为越王。十年后,也就是公元前363年,寺区的弟弟思又弑杀了之侯,拥立其弟无颛为越王。

以上就是越国发生的三起弑君篡位事件,越国内部权力斗争如此激烈,内耗严重国力下降的同时不得不将国都不断南迁。后来就是这个刚刚继位的越王无颛重新将国都迁回故都会稽,十八年后,他的弟弟越王无疆继位。公元前306年,越王无疆欲效仿勾践征伐中原,发兵向北攻打齐国。当时在位的齐威王派遣使者劝说越王西征楚国,齐使以楚国分兵在列国争胜,国内空虚为借口诱引越国伐楚。越王无疆听从齐使计策,转头讨伐楚国,时楚威王率众迎敌,于阵前斩杀越王无疆。令人遗憾的是,这个越王无疆生前未曾明确指定王位继承人,导致他的长子次子各以正统自居,纷纷建国,越国虽然没有灭亡,但是从此分崩离析。

越国如此,那么同时期的诸侯列国是个什么情况呢?查阅史料不难发现:

1、公元前354年,当时魏国、齐国正处于强盛时期,魏惠王派大将庞涓率兵进攻赵国,齐威王派田忌为主将,孙膑为军师,出兵围魏救赵,又在“桂陵之战”中大败魏国。几年后,魏国又进攻韩国,齐国又派田忌、孙膑率军解救韩国,在“马陵之战”大败魏军,庞涓自杀而亡。此后,魏惠王和齐威王在徐州会盟妥协,两家均分了东方的霸权地位。

2、公元前359年,秦孝公任用商鞅在秦国实施变法,秦国实力在不断加强。

3、公元前326年,赵武灵王即位,他推行的“胡服骑射”政策使得赵国迅速强大。

4、公元前351年,韩昭侯任用申不害在韩国实施变法,使韩国国力大增,《史记》称当时的韩国“国治兵强,诸侯无侵韩者”。

5、公元前340年,楚威王即位,其声望显赫一时。

6、公元前314年,燕昭王即位,他以乐毅改革国政,励精图治,原本弱小的燕国成为一时之强,后来的“乐毅伐齐”还差点灭了齐国。

战国七雄战国七雄

以上我们可以看出,“战国七雄”要么是正处在强盛时期,要么是争先恐后变法图强。而越国却是由于内乱不得不饮恨退出中原,迁回故地,最后甚至分崩离析,所以其未能进入“战国七雄”行列也在是情理之中的事。设想一下,如果越国不发生内乱,上下同心,战国局面必然又是一番新意向,历史也可能会被改写,或许就会有“战国八雄”横空出世,未可知也!

春秋 越国

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