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笃信佛教的藏民为何不喜欢佛教的火化 天葬传统源于何处

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第一次对藏族“天葬”有直观的感受是在电影《可可西里》之中,当时就有一个疑惑:藏族人全民信佛,为何不实行佛教的推崇的火化,最高规格的葬礼为什么不是塔葬,而不是天葬。

电影《可可西里》剧照电影《可可西里》剧照

在很长一段时间内,大家普遍认为藏民的天葬传统源于佛教中“舍身饲虎”等典故,但是也有很多人指出,那位喂老虎的国王死后却是土葬,佛教祖师爷释迦摩尼涅槃之后也是火葬,所以说天葬并不是佛教传统。

现在比较流行的说法是天葬起源于中亚。因为地理的原因,青藏高原与中亚地区很早就保持着经济和文化上的来往。天葬在青藏高原兴起,大概始于公元5至7世纪,波斯的摩尼教传入中国。

天葬天葬

波斯摩尼教在中国的又被称为“拜火教”“袄教”等,他们对中原汉人王朝影响并不不是特别大,然而却在青藏高原上成就了一个强盛的大帝国,那就是吐蕃。

在拜火教传入之前,青藏高原上遍布着许多互不统属的部落政权,每一个部落都有自己的原始信仰,根本无法结合成一个强大的政权。拜火教传入后,与当地原始宗教不断融合,形成了一个叫“苯教”的宗教。

作法作法

苯教帮助高原上各个部落结合成一个民族,并因此成为吐蕃帝国的国教。在这个过程中,苯教受拜火教的影响,认为天具有至高无上的地位,死后升天于是成了信徒所追求的最好归宿。

藏族的天葬仪式与拜火教的极为相似,他们都在山顶或半山腰建立天葬场所,都设有专门的丧葬人员主持仪式,最重要的是逝者都被秃鹫吃掉。

虽然天葬不源自佛教,但佛教在天葬的普及上却发挥了巨大作用。因为佛教中的“生死轮回”和“因果报应”等思想被藏民移植到丧葬习俗上。

秃鹫秃鹫

藏传佛教认为秃鹫是“空行母”的化身,人死后灵魂可以通过秃鹫投生到“六道轮回”中最好的境界去。“碎尸喂鹰”在佛教中也有将肉身奉献给空行母的意义,这也是一种功德。

除了佛教的助推外,青藏高原独特的环境也为天葬的产生提供了可能。青藏高原被誉为世界屋脊,虽然土壤肥沃,但常年低温使其根本无法大规模出产粮食。

佛教佛教

放牧是藏民维持生计的主要来源,但是中国有句俗语“家财万贯,带毛的不算”。牲畜虽然可以迅速繁殖,但一场突发的恶劣天气也可能迅速将其带走。所以藏民对对土地的感情并不像农耕民族那样深厚,反而更崇拜上天。

恶劣的自然环境让藏民们认为他们的命运全部掌握在上苍的手中,生命源自于上苍的恩赐,死后就应该迅速从大地上消失,回归上苍。总的来说,天葬是藏民原始世界观和苯教、佛教等多种因素共同作用形成的。

参考文献:《藏族天葬源起及文化价值探析》;《西藏天葬风俗起源辨析》

天葬 拜火教 苯教

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