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如果没有此人,中国960万国土要少上六分之一

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清朝自乾隆后期开始,吏治腐败,贪官横行,灾害不断,而军队也是腐败不堪,致使民变四起。再加上西方列强入的侵,清朝处于风雨飘摇之际。而占据中国版图面积达六分之一的新疆也面临着被吞并的危机,是他挺身而出,力排众议,主张出兵收复新疆,才保住了这块土地。此人就是左宗棠。

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中国史书对新疆最早的记载,可以追溯到汉代。当时的新疆称为“西域”。同样也是在汉代,中央政府在西域建设地方政府,汉朝时设西域都护府,唐朝时设立安西都护府。到了1759年,清朝彻底平定西北叛乱,乾隆皇帝将这片土地命名为“新疆”,取因“故土新归”之意。

自第一次鸦片战争之后,清王朝面临着严重的内忧和外患。西方列强利用太平天国运动期间,无情的侵蚀中国国土。1864年,太平天国运动失败,清廷也被耗得奄奄一息。1865年,中亚浩罕国阿古柏得到英俄的支持,趁清廷虚弱入侵新疆地区。到1866年,西北大部分地区都落入阿古柏之手,并宣布建国。

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此时,除了要面对西北的阿古柏,清王朝还要面临来自东面海上的强敌。同时,清王朝的财政更是拮据。因此,直到1873年,经过接近十年的休养,清廷才讨论新疆问题。

由于此时的中国处去历史的变革期,需要花钱的地方太多。以李鸿章为主的海防派认为,“新疆不复,于肢体之元气无伤;海疆不防,内腹心之大患愈棘”,不如承认阿古柏政权。但左宗棠站出来力驳李鸿章,并指出放弃新疆等于自撤藩篱。由于左宗棠的爱国之情感染了当时的军机大臣文祥,并得到了他的全力支持,清廷最终同意出兵。

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当时阿古柏兵力为5万,其中的精锐为2万骑兵,并装备了1万余支线膛枪。而左宗棠的军队虽说7万余人,却武器落后。得到任命的左宗棠经过冷静分析后,提出了“先北后南,缓进速战”的战略战术思想。

“缓进”是左宗棠积极治军,利用一年半的时间筹集粮饷物资,整顿军队;“速战”是考虑到国库虚弱,节省开支,力争一年半结束战争。此外,急于收复失地的左宗棠不得不不向汇丰银行借取高利贷。据史料记载,仅1876年,左宗棠先后四次共借款1595万两,每年的利息高达10%。左宗棠利用借来的款项在兰州建立了“兰州制造局”,为西征军制造武器。

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当1876年,左宗棠出兵时,其主力部队刘锦棠所部的1.3万人就装备了2万支来福枪。此时,清军装备的武器质量和数量,甚至优于同时期的欧洲军队。

出兵后的左宗棠军队先打北疆的薄弱之敌,最后攻击南疆的敌军主力。在正确的战略战术思想指导下,左宗棠进军新疆非常顺利,至1877年底收复了南北疆。当然战争期间,中央有人刚看到成果便要终止收复新疆,左宗棠上书据理力争,说服慈禧,才得以继续收复新疆事业。

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左宗棠于1880年上书光绪,提出建立新疆省,并建议清廷派出大使与俄国会谈归还伊犁。经过不懈的努力,新疆省于1884年正式建省。至此,新疆的约160万平方公里的土地得到了保留。

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