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拍黑洞照片花这么多钱有啥用?

22949阅读全是黑科技

昨天下班我买了瓜子花生啤酒,怀着激动的心情等待人类第一张黑洞照片公布!

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乍一看好像看不出啥来,但是这照片实际信息量可不小。

毕竟这个黑洞距离地球近2.6万光年之遥,虽然黑洞视界半径有2400万公里,但是难度仍然不亚于在月球上放个苹果让你从地球拍。

关键是,这项计划是从2017年开始的,那时候还没有华为p30……

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众所周知,黑洞引力非常大连光都能吸住,不能用常规方法拍摄,而且人马座A(黑洞所在地)离地球实在是太远,拍摄难度非常高。

为了克服这些困难,人类成立了一个神秘组织:“ Event Horizon Telescope ( EHT,事件视界望远镜 )” 机构,专门用来观测星系中央特大质量黑洞。

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首先他们发现,虽然黑洞本身拍不到,但是黑洞每次吃东西时候都会喷射出大量热量和 X 射线辐射,你可以想象成“打嗝”。

所以黑洞虽然在可见光波段完全不可见,但在 X 射线天文观测里却像灯塔一样明亮,这个发现从理论层面上解决了黑洞的拍摄问题。

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然后他们吹哨子叫了全球最顶尖的八个天文台对黑洞进行观测,大概在两年前就采集好了数据开始进行分析。

然后洗照片花了两年……

开动了多台超级计算器足足分析了两年,主要是因为数据量太大了,大概有20000个TB。

所以说人类为了拍摄这张照片真是费老劲了,那这张照片到底能说明啥呢?

合着你集合了这么多人,花了那么多钱,费了那么长时间,就为了证明爱因斯坦是正确的,就没点啥实际意义了?

可能真没了。

所以有网友觉得:地球上每天有那么多人饿死,与其干花钱探索宇宙这种没意义的事儿,为啥不把钱花在非洲难民身上呢?

1790年,有位叫Mary Jucunda的修女给Ernst Stuhlinger博士写了一封信,提出了一个类似上面的问题,博士给修女讲了小故事。

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▲ 美国哈佛 - 史密森天体物理学中心,一看就花了好多钱

从前有个善良的伯爵,每年都捐很多钱接济镇上的穷人。

后来他认识了一个怪人,怪人最大的爱好是把小玻璃片研磨成镜片,然后把研磨好的镜片装到镜筒里,用此来观察细小的物件。

伯爵对这个东西非常感兴趣,给了这个怪人很多钱让他继续研究,因此减少了接济穷人的捐款。

镇上的人抱怨道:很多人都要病死饿死了,愚蠢的伯爵还把钱花到无关紧要的地方。

可伯爵依旧我行我素,继续支持怪人的研究,坚定的认为这个东西能发挥更大的作用。

最后怪人成功发明了显微镜,由此展开的研究及其成果,消除了世界上大部分地区肆虐的瘟疫和其他一些传染性疾病。

伯爵为支持这项研究发明所花费的金钱,减轻了人类所遭受的苦难,回报远远超过单纯将这些钱用来救济那些遭受瘟疫的人。

其实天文探索、显微镜、哥德巴赫的猜想……这些东西都一样,并不会产生立竿见影的效果,他们带来的只是一种可能。

毕竟哥德巴赫也想不到自己在1742年一个偶然的脑洞,能推送人类对微积分的研究,进而给人类登月提供数据基础吧!

所以搞不好咱们的后代能以黑洞照片拍摄技术为依据,上演真实版的流浪地球呢!

干完了这碗鸡汤,咱们再来说点实际的。

首先大国取消太空探索计划就能给贫穷国家人民提供食物吗?

显然不是,国家之间的政治经济形式有自己的逻辑,简单一想就知道,大国不给小国家经济和技术支援肯定不是因为自己不够。

其次科学技术才是第一发展力,滴灌和喷灌技术出来之后,中东很多国家粮食成倍增长,气象卫星诞生之后就更别说了,而气象卫星刚好是太空探索的产物。

其次,科学家认为对宇宙的探索会缓和地球的紧张形式。

美国阿波罗13号在进入大气层时发生事故,预计会掉落在苏联境内。

为了保持通讯畅通,苏联在第一时间关闭了与该飞船波段相同的广播通讯,同时出动舰队进入太平洋和大西洋进行搜索,并承诺发现美国宇航员后会像对待本国宇航员一样提供救助。

因为他们相信如果苏联宇航员需要帮助的话,美国也会提供无偿救助。

1△阿波罗13号宇航员

最后,其实人类对探索宇宙的花费看起来大,但是其实并不多:

NASA目前经费在200亿美元级别,对比现在美国GDP(19万亿美元)仅在0.11%左右。

俄罗斯目前经费在30亿美元级别,占0.19%。

欧空局目前经费在60亿欧元级别,欧盟整体GDP大约是美国90%左右(17万亿美元),比例更低0.04%。

中国航天经费在20亿美元级别,而GDP大约是美国65%左右(12万亿美元),比例上更可怜了五入上去到0.02%。

这点钱大概等于你月入百万之后给网红女主播刷俩火箭,就算要不到微信,听两句嘤嘤嘤也不错嘛。

而且人家科学家不光会嘤嘤嘤,还会拍照片,搞不好还能在天上造个大太阳,这钱花的多值啊,起码比造导弹打仗强啊!

说到这唐唐想起了霍金2016年在剑桥演讲说过的一段话:

为了人类的未来,我们必须进入太空。在不离开这个脆弱的星球的情况下,我不认为我们能活过下一个 1000 年。

人类真的能离开地球吗,我不知道,但是花一些钱换到进入太空的可能肯定是划算的,所以在人类真的有能力远航之前,咱们只能像给显微镜投资的伯爵一样:

坚定的认为这个东西能发挥更大的作用。

黑洞 拍摄 天文探索

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