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嫦娥四号种的“菜”已经挂了?它们是为了载人登月而死的

21501阅读地球知识局

最近,多家外媒纷纷以醒目的标题报道,称嫦娥四号在月球上的棉花发芽试验已经结束,棉花嫩芽已经死亡。被寄予厚望的“菜菜们”真的已经死亡了?

嫦娥四号在登陆月球时带着马铃薯种子、拟南芥种子、棉花种子、蚕卵、地球土壤组成的罐子,准备模拟微型生态圈,更被网友说成是中国人“看着地荒着就觉得可以要种点什么”的典范之作,是一个既有科学意义又有宣传意义的附带项目。

别说,这个项目还真部分成功了,棉花发芽了。然而嫦娥四号所在的艾特肯盆地,已经进入了月球的黑夜,在没有日照的情况下,太阳能电池板无法给生物科普试验荷载供电,而这个荷载没有电池,也没有保温功能。月球夜晚的温度会下降到-52℃,这样的温度下,连玉兔二号月球车都要休眠,之前所培育出的棉花嫩芽,也已经全部死亡。

搭载的棉花种子长出嫩芽搭载的棉花种子长出嫩芽

但它们生得伟大,死得光荣。微型动植物在月球上的方生方死,为中国载人登月做了实践准备。其实中国的载人登月计划,早就在计划当中了。

月亮,终究是会上去的

我国的航天工作者早在1994年就进行了探月活动必要性和可行性研究,后经过10年酝酿,最终确定我国的探月工程分为“绕”、“落”、“回”3个阶段: “绕”——发射月球探测卫星,实现绕月飞行;“落”——发射月球软着陆器,进行月球软着陆和自动巡视勘测。;“回”——不仅要实现软着陆,还要从月球取样并返回地球。

2007年4月发射的“嫦娥一号”正是我国第一颗月球探测卫星,完成了绘制全月球的三维立体地图、探测月球和月壤的性质、探测地月间太空环境等四大任务。2010年10月,“嫦娥二号”顺利发射,获得了更详细的月球表面影像数据,还帮助“嫦娥三号”试验软着陆技术,对着陆区进行高精度成像。

2013年12月2日,“嫦娥三号”带着月球软着陆的使命发射成功,并于12月14日成功软着陆于月球雨海西北部。15日,中国首辆月球车“玉兔号”顺利驶抵月球表面,在月球上留下了中国的掌印。

嫦娥三号着陆器拍摄的玉兔号巡视器嫦娥三号着陆器拍摄的玉兔号巡视器

更为人熟知的是年初“嫦娥四号”实现了人类首次月球背面软着陆,并通过“鹊桥”中继星传回了世界第一张近距离拍摄的月背影像图,揭开了月背的神秘面纱。

在这个过程中,中国航天工作者也创造了人类史上的奇迹:相比美国在登月前开展了 “徘徊者”、“双子星”、“月球轨道计划”等辅助计划,而我国用一个“嫦娥工程”就完成了美国十多个探测器才完成的探测任务,成绩堪称傲人。

准备工作酝酿了多年,人们不禁要问,属于中国的载人登月计划什么时候能够实现呢?

快了。

2016年4月,中国载人航天工程副总指挥张育林中将给我们吃下了定心丸:我国将力争用15到20年的时间实现载人探月目标。也就是说,2036年之前,就会有中国人登上月球。

当然问题也是存在的。运载阿波罗飞船的土星五号的近地轨道运力达到了惊人的140-150吨,地月转移轨道运力达48吨。而我国目前最大的长征5号地月转移轨道运力仅8.2吨,尚不足将重13.5吨阿波罗登月舱送上月球,何况还有让宇航员回家的指令舱和推动登月舱抵达月球的服务舱——它们分别重5.5吨、24吨。

土星五号升空土星五号升空

中国人登月,还有很长的技术之路要走。

所以在无限憧憬这一切的同时,期待着登月的中国人也应该了解一下人类的登月史,吸收前人的经验,避开前人踩过的坑。

美国后发先至

1957年太空竞赛打响后,美国一直被苏联压着打。第一颗人造卫星,第一只太空动物,美国都落了下风,“人类历史上第一个太空人”的桂冠也被苏联摘走了。

这下美国再也坐不住了。加加林飞天后不久,肯尼迪首次提出了关于载人登月的“阿波罗计划”,决定通过载人登月实现弯道超车。1962年7月11日,美国航空航天局(NASA)召开了新闻发布会,正式对外界公布了登月方案。

1958年到1960年间,NASA向月球发射了9颗“先驱者”探测器;1961年“阿波罗计划”正式确立后,又发射了9颗“徘徊者”探测器,验证了月球表面大部分是平坦的;紧接着用以验证太空对接和轨道转移技术的“双子星”载人计划上马,在1965年3月至1966年11月之间,一共进行了12次试验飞行;之后又进行了“勘测者”探测器计划和“月球轨道器”计划,来为登月着陆提供更详实的信息。

1967年11月9日,“阿波罗4号”在全世界的注目下成功发射。1968年12月21日,美国宇航员洛弗尔、安德斯和博尔曼搭乘阿波罗8号进行了首次环月飞行。

一切准备就绪,1969年7月16日,最后的战役终于到来。当地时间上午9时32分,阿波罗11号在肯尼迪航天中心发射升空。7月20日16时17分42秒,阿姆斯特朗成为第一个踏上月球的人类。

Hello 给大家来自月球的问候Hello 给大家来自月球的问候

“这是个人的一小步,却是全人类的一大步”。如阿姆斯特朗所言,这的确不仅是美国的伟大胜利,也是全人类的伟大胜利。

无可奈何的巨人

当时唯一一个也具有载人登月能力的国家是苏联,而他们在太空竞赛中的步步领先也一度让他们觉得自己可以抢先登月。

1959年1月4日,苏联“月球1号”、“月球2号”相继拜访月球,比美国早得多。所以当美国祭出“阿波罗计划”时,苏联却有些不以为意,不相信美国真的会以举国之力来完成“没有实际意义的载人登月计划”。

苏联的月球车苏联的月球车

然而眼看美国动作频频,1964年8月,苏联政府终于推出了登月计划,分为两部分:切洛梅设计局采用UR-700火箭在1967年前实现绕月飞行计划;科罗廖夫设计局则力争在1968年采用N-1火箭实现载人登月的目标。

一个项目,两家负责,单位领导人又不和,似乎预示着苏联载人登月命途多舛。

苏联登月飞船:“联盟7K-LOK“飞船线条图苏联登月飞船:“联盟7K-LOK“飞船线条图

果不其然,1965年3月到1965年12月,苏联共发射了6枚月球探测器,全部失败。苏联航天顶梁柱科罗廖夫饱受诟病,终于一病不起,在阿姆斯特朗登月的那一年年初慨然辞世,留下一个平庸继任者米辛执掌设计局。

苏联火箭实力每况愈下。

其实科罗廖夫留下来的N1火箭使用氢氧发动机,在比冲量上相较于使用煤油的土星五号更优越。但苏联后来始终无法制造足够大的单个发动机,只能粗暴地捆绑30台发动机,超出了当时伺服系统和电路系统的控制能力,危险也随之而来。

1969年2月3日,首枚N-1型火箭点火仅仅55秒后,就由于氧化剂管路爆裂而在高空爆炸;同年7月,第二枚N-1火箭刚离开地面几十米就重重的摔到了发射台上;1971年6月,第三枚N-1火箭发射51秒后毁灭;1972年11月,第四枚N-1火箭升空后遭遇了纵向耦合振动,发动机爆炸后坠毁。

连续劳民而无功,苏联不得不在1971年10月宣布取消了整个登月计划。

苏联N1火箭苏联N1火箭

面对最后的难关,曾经无往不胜的苏联巨人轰然倒地……

美国的成功和苏联的失败是中国的后事之师,但他们只能提供精神指引,路终究是要自己走出来的。

近年来,对星辰大海的向往已经深深印入中国人的骨子里,而不怕失败、艰苦奋斗的航天精神,会带我们走的更远。

棉花 马铃薯 嫦娥四号

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