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删掉体内的衰老细胞,是不是就可以“不老”?

13657阅读达西女士

衰老,似乎是一切生命体都无法逃避、也不可抗拒的自然规律,短到寿命只有24小时的蜉蝣,长到一种可以活到1000多岁的南极海绵。人们在震惊感叹大自然的奇特之时,也从未停止过对长寿甚至于长生不老的研究探索。从生物学角度讲,衰老表现为结构的退行性变和机能衰退,比如细胞老化等。有人因此提出质疑,如果能把体内的衰老细胞删除,是不是就可以“不老”了?

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删除衰老细胞,小鼠更健康?

一项发表在《自然·医学》杂志上的研究显示,清除小鼠体内的衰老细胞,能延缓小鼠衰老,让它们更健康。

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梅奥诊所的柯克兰博士领导的团队进行了这项研究,他们首先将50万个Methuselah细胞(用药物或辐射制成超老细胞)移植到年轻(6个月大)或中年(17个月大)的小鼠体内。这些细胞使小鼠在接下来的两周里开始衰老。虽然移植的衰老细胞只能存活多天,但足以让小鼠的衰老提前两个多月。这些衰老细胞既能产生毒素,杀死免疫细胞,也能传播到年轻细胞周围,影响它们的新陈代谢。

接下来,科学家给移植了衰老细胞的年轻老鼠和正常衰老的老年老鼠分别注射了两种化合物,一种是抗白血病药物,另一种是在很多的蔬菜和水果中发现的植物化合物。结果发现,这两种化合物都能大量杀死年轻小鼠身上的移植过来的衰老细胞,进而阻止它们衰老。另外,那些正常衰老的老年老鼠的身体状况也有所改善,没有出现那些与衰老相关的健康问题。

虽然这些结果表明,清除衰老细胞可以延缓衰老,但是这一研究仍然处于临床试验阶段,人类想要受益还为时尚早。

科技大佬们也热衷于抗衰老研究

另外值得一提的是,科技界的大佬们也执着于对抗衰老的探索。比如,亚马逊创始人、首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)和PayPal联合创始人彼得·泰尔(Peter Thiel),就对生物科技初创公司Unity Biotechnology的研究乐此不疲。

亚马逊创始人杰夫·贝索斯亚马逊创始人杰夫·贝索斯

Unity是一家私有生物技术公司,致力于预防、治疗和改善由于衰老而产生的老年疾病。2016年,Unity通过B轮融资获得1.16 亿美元投资,该轮融资由贝索斯牵头,梅奥医学中心、苏格兰互惠基金 Baillie Gifford、Venrock、生命科学投资机构 ARCH Venture Capital 和药明康德等参投。Unity计划利用募集到的资金扩大目前进行中的细胞衰老研究计划,并推进公司首个临床前项目进入人体试验阶段。

甲骨文联合创始人拉里·埃里森(Larry Ellison)也对抗衰老研究捐赠了3.7亿美元。与此同时,谷歌(微博)两位联合创始人塞吉·布林(Sergey Brin)和拉里·佩奇(Larry Page)帮助创办了颇具神秘色彩的生命健康子公司Calico,致力于通过鼹鼠研究“人类包括糖尿病和老年痴呆症等疾病,以及老龄化问题。”

不过,也有专家对过于执着延长寿命的研究提出质疑。加州大学老年病学助理教授约翰·纽曼(John Newman)当时曾表示,“延长寿命的最佳建议是尽可能保持积极,保持与他人的联系,少吃东西。你会惊奇地发现,我们在这些简单的事物中发现了多少衰老的基本机制。”

科技生活 抗衰老

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