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喝断片究竟会给大脑带来多大程度的损害?

9754阅读达西女士

有一项研究表明,在大学生年龄段的饮酒者中,超过一半的人都称自己经历过一定程度的断片。另外一项研究通过调查超过2000名刚从中学毕业的青少年发现,他们中有20%在过去的六个月中都经历过断片。断片的情况似乎十分常见,然而这样的记忆丧失到底会给大脑带来多大的损害?

美国国家酒精滥用和酒精中毒研究所的Aaron White一直都在研究饮酒导致的断片现象,他说:“十五年前,我们的研究领域并没有承认断片是一种普遍存在的现象,现在我们意识到很多人是会断片的。”

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科学家正在尝试研究断片现象及其个体差异的成因,以期帮助饮酒者更好地了解和预防断片带来的不良后果。以前人们都以为只有酗酒的人才会喝到断片,这种看法持续了几十年,但最近的研究发现并不是这么回事。在过去人们进行了一些很奇怪的实验,尽管这些实验按今天的实验伦理审核不可能获准实行,但是它们揭示了一些令人震惊的现象。

在上世纪60年代,一位名为Donald Goodwin的研究者为了探究酗酒者在记忆消失时会发生什么,从医院和职业介绍所招募了一些酗酒者。他发现在100位酗酒者中,有超过60人都经常会断片,其中一些人全程失忆,有些则是片段失忆。他也发现断片的人会伴随极其理性的行为。比如,他发现被试者在喝醉时瞬时记忆并没有出现损伤,他们甚至还能进行简单的计算。但是30分钟后,他们就把这些事情忘了。

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在接下来的实验中,他让那些酗酒的人一直喝威士忌(在4小时中,饮酒量高达18盎司,即半升),接下来将他们置于一些“容易产生深刻记忆,清醒的人可以轻易记住”的场景之中。

在一个场景中,他给受试者看色情片,然后问他们一些关于细节的问题。在另一个场景中,他手中拿着一只煎锅,问他们饿不饿。他们回答的时候,他告诉他们锅里有只死老鼠。这些受试者在30分钟后就忘了这些事情,第二天也记不起来。但是他们却能在观看这些场景后最多两分钟内记起这些事情,这说明他们的短期记忆还是正常的。

尽管这本来是为酗酒者设计的实验,但是他们同时也测试了不酗酒的人来了解他们在断片时的反应。这个实验在今天仍然很有影响力,因为现在向受试者提供酒精使其丧失记忆显然是不道德的。今天的科学家必须靠着调查问卷研究相关问题。

断片时,大脑怎么了?

断片时发生的记忆丧失揭示了大脑的活动。人们相信海马体受到了暂时性的损伤,海马体是一个将信息集成并形成日常生活记忆的结构,如果它受到了严重损伤,就没办法形成新的记忆了。

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研究啮齿动物大脑细胞活动的White解释说,酒精关闭了大脑中形成情景记忆(对具体事件和地点的记忆)的部分。他说:“我们认为酒精抑制了海马体的活动,使其无法对正在发生的事件进行记录,这就像磁带上出现了一个缺口。”

在大鼠实验中,White发现在一定量的酒精摄入后,脑细胞还可以勉强工作,但是继续摄入酒精,它们就完全失灵了。这就解释了只有部分记忆丧失的“部分断片”。同时,根据White进一步的解释,另外两个向海马体提供信息的重要区域在饮酒时也受到了抑制,这两个区域分别是大脑额叶和杏仁核,它们分别负责在我们集中注意时进行理性思考,以及向我们警告危险事物的存在。

什么样的人更容易断片?胖子or瘦子、男性or女性?

我们现在知道了更多影响断片的因素,比如空腹饮酒或者睡眠缺乏。另外一个重要因素就是酒精的摄入速度。喝得越快,血液的酒精含量上升得越快。0.2%~0.3%的血液酒精含量似乎就会造成完全的断片,在这种情况下人不会记得任何事情。4小时内摄入150毫升的酒精,就会使血液酒精含量上升到这种程度。当然,具体的饮酒量还和性别以及体重有关。

但是血液酒精含量并不能解释为什么在饮酒量相同时,有的人只是丢失部分记忆,有的人却什么都记不起来了。2016年,同样在美国国家酒精滥用和酒精中毒研究所工作的Ralph Hingson领导的一项研究给出了答案。他说:“在过去一个月内大量饮酒和醉酒的频率是一个重要因素,饮酒者是否吸烟和服用精神药物也会造成影响。”Hingson说,体重低的人更容易断片。大学生也更容易断片,很多大学生都想要在开始社交之前“爽一把,所以他们的血液酒精含量很容易飙升”。

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女性相比男性也更容易断片。女性的体重一般比男性低,体脂率也更高,这也意味着她们体内含水量更少,不容易将饮用的酒精稀释,所以她们的血液酒精含量也上升得很快。2017年,帕拉阿图大学的Amie haas发现女性喝到断片所需的酒精含量通常要比男性少30毫升。2015年的一项研究发现,在比自己平时的量多喝一杯(含10毫升酒精)之后,女性断片的可能性比男性高13%。

除去性别差异,基因也对断片起到一定作用。母亲有酗酒问题的人会更容易断片。另一个实验研究了超过1000对双胞胎,发现一半以上的断片经历都和基因有关。

基因的差异似乎也在大脑中体现。宾夕法尼亚大学的Reagan Wetherill领导了一项对12~21岁青少年的研究,结果显示滥用酒精、经常断片的人都不太能控制住自己的行为。即使是在饮酒之前,研究人员也能通过脑部扫描观察到这一现象。她说:“人群中似乎存在天生的大脑缺陷和基因缺陷,这会将人置于险境。”

更糟的是,对小鼠的研究还显示大量饮酒会对大脑造成额外伤害。经常喝到断片的往往都是些青少年和大学生,他们生理上还比较脆弱。Haas说:“越来越多的证据证明大量饮酒对正在成长的大脑是很有害的,因为青少年比成人对酒精更敏感。一个原因就是大脑额叶是最后成长的脑区,直到25岁才会结束生长。

大脑 科技生活 酒精中毒 酗酒

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